Le DINER

Il parait que le premier "Diner" était un wagon tiré par des chevaux qui était équipé pour servir des aliments chauds à des employés du Providence Journal, de Rhode Island en 1872. La production commerciale de wagons-déjeuner a commencé à Worcester, Massachusetts en 1877, par Thomas Buckley.

Les premiers wagons-déjeuner fabriqués avec des places assises sont apparus tout au long de la Northeastern US à la fin du 19ème siècle. Il est généralement admis que le nom de Diner par opposition à wagon-déjeuner n’a pas été largement utilisé avant 1925. A Bayonne, New Jersey, Jerry O’Mahony est crédité par certains d’avoir fait le premier Diner.

Entre 1917 et 1952, la Société Jerry Diner O’Mahony a produit 2000 Diners. Alors que le nombre de sièges a augmenté, les wagons ont cédé la place aux bâtiments préfabriqués réalisés par un bon nombre des mêmes fabricants qui ont fait des wagons. A l’instar du wagon-déjeuner, le Diner a permis de mettre en place une entreprise de service alimentaire rapidement à l’aide de matériaux pré assemblés. Jusqu’à la Grande Dépression, la plupart des fabricants de Diners et de leurs clients sont situés dans le Nord-Est.

La fabrication de Diners a subi dans la dépression, mais pas autant que d’autres industries car les gens avaient toujours besoin de manger et le Diner offrait un moyen moins coûteux d’entrer dans le secteur de la restauration ainsi que des aliments moins chers que les autres établissements. Après la seconde Guerre Mondiale, alors que l’économie est retournée à la production et la banlieue est en plein essor, les diners sont devenus une belle occasion pour faire des affaires. Ils se propagent au-delà de leur petite ville d’origine vers les bandes d’autoroute de banlieue, atteignant même le Midwest. Dans de nombreux secteurs, les Diners ont été remplacés dans les années 1970 par la restauration rapide, mais dans certaines parties du new Jersey, New York, le Delaware et en Pennsylvanie, le Diner indépendant reste en place.

Les Diners nouvellement construits perdent leur apparence étroite en acier inoxydable pour se transformer en bâtiments plus grands. Le vieux style avec le long comptoir et quelques petites banquettes change : la capacité de la salle à manger augmente considérablement, on ajoute de somptueux papiers peints, des fontaines, des lustres de cristal et de la statuaire grecque. La définition de la notion de Diner s’estompe et des entreprises qui s’appellent des Diners mais qui ont été construites sans une structure préfabriquée commencent à apparaître. Ces grands établissements sont parfois connus sous le nom de diner-restaurants.

L'ARCHITECTURE

Comme un motor-home, le Diner original est étroit et allongé et permet le transport routier. En effet, ces premiers diner n’ont jamais eu l’intention de rester stationnaire. Lorsqu’un wagon-restaurant n’était plus apte pour le service, il était employé comme un restaurant arrêté à proximité d’une gare ou sur le côté du chemin de fer.

Plus tard, la tradition a maintenu cette taille et cette forme. Un comptoir de service domine l’intérieur, avec une zone de préparation contre le mur arrière et des tabourets pour les clients. Des modèles plus grands peuvent avoir une file de banquettes contre le mur.

La décoration varie au fil du temps. Dans les années 1920-1940, ils ont un style Art Déco ou copient l’apparence des premiers wagons-déjeuner (même si très peu d’entre eux sont des wagons remis à neuf). Nombreux sont ceux qui ont une « voûte » de toiture. Les sols en céramique avec des motifs carrés étaient communs. Les Diners des années 1950 ont tendance à utiliser des panneaux en acier inoxydable, des briques en verre, Formica et une enseigne en néon.

Les Diners construits récemment ont généralement un autre type d’architecture, Ils sont énoncés plus comme des restaurants, tout en conservant certains aspects de l’architecture traditionnelle (l’acier inoxydable et les éléments d’Art Déco), et en rejetant certains d’autres (la petite taille et l’accent mis sur le comptoir).
 

LA CUISINE

Les Diners servent de la nourriture américaine, comme les hamburgers, les frites, les club sandwichs, les hot-dogs et ainsi de suite. Une grande partie de mets est grillée, car les premiers diners étaient fondés autour d’un grille. Il y a souvent un accent mis sur le petit-déjeuner avec des aliments tels que les oeufs, le bacon, les pancakes ou les toasts. Certains Diners servent ces plats toute la journée. De nombreux diners ont même des vitrines transparentes sur le comptoir pour montrer leurs desserts.

Le Diner américain par excellence sert principalement des aliments frits ou grillés : des oeufs frits, du bacon, hash brown, des bâtonnets de poulet ou des saucisses accompagnés de haricots rouges, de frites, coleslaw ou de beignet d’oignons. Le café est omniprésent, même si ce n’est pas toujours d’une très bonne qualité. Les boissons alcoolisées ne sont généralement pas vendues, bien que certains diners puissent servir de la bière et du vin bon marché.

Dans le diners américains, les desserts sont généralement des gâteaux (en particulier le gâteau aux pommes et aux cerises) sans oublier le célèbre cheese-cake dans certaines régions. Le milk-shake est, dans ces établissements, un dessert qui est bu en tant que boisson pendant le repas. La nourriture est généralement très bon marché et un repas complet peut coûter ce qui vaut une heure ou une heure et demie du salaire minimum.

L'IMPORTANCE CULTURELLE

Les Diners attirent un large éventail de la population locale. Ils sont souvent considérés comme typiquement américains, ce qui reflète la perception de la diversité culturelle et égalitaire de l’ensemble du pays.

"Nightawks" est un célèbre tableau d’Edward hopper représentant un Diner et ses occupants.

A la télévision et le cinéma (la série « Happy Days » ou les films « Pulp Fiction » ou « Retour vers le futur » entre tant d’autres), les Diners et les fontaines de sodas symbolisent la période de prospérité et d’optimisme dans l’Amérique des années 1950 (le Jours heureux). Ils apparaissent comme le lieu où les adolescents se retrouvent après l’école et comme une partie essentielle d’un rendez-vous.

L’influence culturelle des diners se poursuit encore aujourd’hui. Beaucoup de restaurants non-préfabriqués ont copié le look de 1950 pour faire appel avec un certaine nostalgie, à cette époque.

Les Diners ont beaucoup plus d’individualité que les chaînes de restauration rapide : les structures, les menus, les propriétaires et le personnel, tout en ayant un certain degré de similitude, sont plus variés que ceux d’une chaîne de restaurants standardisée. Les Diners restent souvent ouvert 24 heures par jour, surtout dans les villes, ce qui en fait un élément essentiel de la culture urbaine. De nombreux diners ont été historiquement placés à proximité des usines qui fonctionnaient 24 heures par jour et dont l’équipe de nuit des travailleurs représentait une bonne portion de leur chiffre d’affaires.

 

HD Diner

 

L'HISTOIRE “PRESQUE VRAIE” DES HD DINER !

Tout a commencé en mai 1955, quand Harry Donovan décida de partir de sa bonne vieille ville de Salton City en Californie pour aller tenter sa chance à Las Vegas, Nevada, là où tout semblait possible, tout semblait imaginable. Lui, fils de Harry Donovan Senior, fermier depuis trois générations et d’origine irlandaise, allait enfin découvrir l’Amérique qu’il avait imaginée tant de fois, celle qui lui redonnait espoir en une vie qui ne l’avait pas forcement gâté. Son but était de créer son propre business afin d'avoir la reconnaissance, la gloire et les dollars qu’il croyait mérités.

Arrivé à Sin City, Harry s’imprègne de la ville et de ses vices. Avec ses derniers billets en poche, il entre dans un restaurant de Fremont Street, THE LAST CHANCE CAFE, pour manger un burger. Le plat est désastreux et sans saveur mais il est conquis par l’ambiance. Certain de pouvoir proposer une meilleure qualité en reprenant les recette de sa grand mère, Fat Paty, il décide de tout tenter pour ouvrir son propre Diner. Essayant de faire financer son projet par les banquiers de Vegas, il n’essuie que des refus humiliants. Il s’accroche. Il va alors enchainer les petits boulots sans envergure pour mettre suffisamment d'argent de coté afin de réaliser son rêve. Mais face aux difficultés persistantes de sa situation et toujours aussi impressionné par tout le faste qui l'entourait et auquel il n’aurait jamais accès, il décide un mardi de mars sans saveur, un mardi de trop, de jouer toutes ses économies au casino du Riviera, sur le Strip de la ville, qui pourtant ne lui a jamais souri. Mû par l’énergie du désespoir, il se dirige vers la roulette et mise ses 4753 dollars, péniblement amassés, sur le numéro 16, son chiffre fétiche. Ce soir-là et pour la première fois, il fera trembler le casino… en gagnant 36 fois la mise… Un homme se tourne alors vers lui, un certain Franck Sinatra. Et lui demande son nom… « Harry Donovan M’sieur », lui répond notre héros encore fébrile sous le coup de l’émotion, et Franck lui répond du tac au tac « on peut dire mon jeune ami qu’aujourd’hui, tes initiales, HD, veulent plutôt dire HAPPY DAYS.... Force ton destin Kid » Son projet avait désormais un nom…

Croyant en sa bonne étoile et grâce à ses gains, il ouvre son restaurant HAPPYDAYS en plein désert à la périphérie lointaine mais prometteuse de Vegas, là où tous les projets devraient voir le jour. Toute la ville se précipite pour apprécier une véritable cuisine, simple, familiale et accessible proposée par ce passionné. Son pari est un succès mais suscite vite jalousie et rancoeur. Hélas, un événement tragique mit fin à la belle aventure… Le 28 janvier 1959, un incendie encore à ce jour inexpliqué ravagea le restaurant. La légende rapporte qu’Harry ne voulut quitter son établissement... Les flammes emportèrent et sa vie et son rêve.

Puis son nom fut oublié et son histoire réduite à quelques lignes consignées sur un registre de police du Nevada, jusqu’au jour où un passionné des Diners la redécouvre et décide de reconstruire pierre par pierre le rêve d’Harry. HAPPYDAYS DINER renait de ces cendres le 28 janvier 2009, à Paris. Cinquante ans après, la légende pouvait à nouveau s’écrire en lettres rose et turquoise.

Fidèle, authentique, exigeant, sans compromis, c’est cet héritage vivant que les HD DINER offrent à leurs clients chaque jour.